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Tech L’acquisition de Google par Fitbit pour 2,1 milliards de dollars est étroitement surveillée par les régulateurs européens

Que fera Google des données sur votre activité physique et vos habitudes de sommeil?

Les régulateurs antitrust et les groupes de défense des consommateurs intensifient leur examen du projet d’acquisition par Google de la société Fitbit de trackers de fitness.

Google a annoncé qu’il achetait Fitbit l’année dernière pour 2,1 milliards de dollars et a déclaré qu’il espérait conclure l’accord en 2020. Mais il est possible que l’acquisition soit retardée en raison des craintes concernant l’accès accru du géant de la recherche aux données sensibles du matériel Fitbit, y compris les utilisateurs. les fréquences cardiaques, leur activité physique et leurs habitudes de sommeil.

L’UE A ENVOYÉ DES QUESTIONNAIRES DE 60 PAGES À GOOGLE ET AUX CONCURRENTS DE FITBIT

Le Financial Times rapporte que les régulateurs de l’UE ont envoyé des questionnaires de 60 pages à Google et aux concurrents de Fitbit, leur demandant d’évaluer comment l’acquisition affectera l’espace numérique des soins de santé ; s’il désavantagera les applications de suivi de la condition physique hébergées dans le Play Store de Google ; et comment Google pourrait utiliser les données pour profiler les utilisateurs pour ses activités de recherche et de publicité.

Les régulateurs de l’UE ont fixé au 20 juillet la date limite pour leur prochaine décision concernant l’accord. Le bloc commercial peut choisir d’approuver l’accord, ou demander des concessions à Google (concernant l’utilisation des données de Fitbit, par exemple), ou ouvrir une enquête de quatre mois pour explorer pleinement les préoccupations. Le FT indique que le niveau de détail des récents questionnaires envoyés aux concurrents des entreprises suggère qu’une enquête approfondie pourrait être en cours.

L’UE n’est pas la seule partie inquiète de l’acquisition non plus. Le mois dernier, la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs a fait part de ses propres préoccupations . "L’achat de Fitbit permettra à Google de créer un ensemble encore plus complet de données utilisateur, renforçant encore sa position et dressant des barrières à l’entrée de concurrents potentiels", a déclaré le président de l’ACCC, Rod Sims.

Les groupes de défense des consommateurs ont également répondu aux inquiétudes des régulateurs. Cette semaine, 20 groupes de consommateurs, des États-Unis, de l’UE, du Mexique, du Canada et du Brésil, ont écrit aux régulateurs disant que l’accord était un « cas test » pour voir s’ils pouvaient régner efficacement dans les monopoles de données.

LES GROUPES DE DÉFENSE DES CONSOMMATEURS DISENT QUE L’ACQUISITION EST UN « CAS TEST » POUR LES RÉGULATEURS

"Google pourrait exploiter les ensembles de données de santé et de localisation exceptionnellement précieux de Fitbit et ses capacités de collecte de données, pour renforcer sa position déjà dominante sur les marchés numériques tels que la publicité en ligne", a déclaré le groupe, selon un rapport de CNET . " Google pourrait également utiliser les données de Fitbit pour établir une position dominante sur les marchés de la santé numérique et connexes, privant les concurrents de la capacité de rivaliser efficacement."

Google a fait quelques concessions pour apaiser ces craintes, déclarant l’année dernière que « les données de santé et de bien-être Fitbit ne seront pas utilisées pour les publicités Google ». En réaction à la lettre des groupes de consommateurs, la société a déclaré que l’accord concernait « les appareils, pas les données », ajoutant que l’espace portable est « très encombré » et que l’acquisition de Fitbit ne fera qu’augmenter la concurrence.

Cette argumentation est susceptible de dissuader les régulateurs antitrust de simplement bloquer l’accord, rapporte Fortune , car Fitbit et Google ne sont pas des concurrents directs, et aucun d’eux ne détient suffisamment du marché des vêtements pour faire valoir que l’accord crée un monopole.

« IL SERAIT EXTRÊMEMENT DIFFICILE DE PORTER PLAINTE »

Selon les données des analystes IDC , Fitbit détenait moins de 5% du marché des wearables en 2019, tandis qu’Apple, le plus grand acteur, en détenait 32%. Les deux plus grandes sociétés suivantes, Xiaomi et Samsung, détiennent respectivement 12% et 9% des parts de marché. Aucune de ces entreprises n’utilise le logiciel de Google dans leurs appareils portables.

Cependant, les préoccupations concernant l’accès aux données pourraient être plus convaincantes compte tenu de la forte position de Google dans la publicité en ligne, où il contrôle 90% du marché de certains outils spécifiques, tels que ceux utilisés par les éditeurs pour vendre des publicités affichées. C’est un domaine sensible pour Google en ce moment, alors que le ministère américain de la Justice approche de la fin de sa propre enquête antitrust contre la société concernant un abus présumé de sa domination publicitaire.

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